As I walked out one evening, W. H. Auden

traducción de alejandro cuevas

Un atardecer mientras caminaba

Un atardecer mientras caminaba,
Bajando por Calle Bristol, 
Las multitudes sobre el pavimento
Parecían cosechas de trigo.

Y junto al caudaloso río
Escuché un amante cantar
Bajo el arco del tranvía:
‘El amor no tiene final.

‘Te amaré, querida, te amaré
Hasta que China y África se encuentren,
Y el río salte sobre la montaña
Y los salmones en la calle canten.

‘Te amaré hasta que el océano
Sea colgado y puesto a secar
Y como gansos en el cielo
Las siete estrellas vayan a graznar.

‘Los años correrán como conejos,
Porque en mis brazos llevo
La Flor de los Tiempos,
Y el primer amor del mundo.’

‘Pero todos los relojes de la ciudad
Comenzarán a sonar:
‘No dejes que el tiempo te engañe
A él no le puedes conquistar.

‘En las madrigueras de la Pesadilla
Donde la justicia desnuda está,
El Tiempo observa desde las sombras
Y tose cuando te gustaría besar.

‘En las jaquecas y en las preocupaciones
Lentamente se desliza la vida,
Y mañana, o tal vez hoy
El tiempo verá su ilusión cumplida.

‘Hacia muchos valles verdes
Escurre la espantosa nieve;
El tiempo quiebra los bailes entrelazados
Y la pulsera de gemas del buceador.

‘Coloca tus manos en el agua,
Has que cubra hasta tus muñecas;
Mira fijamente la pileta
Y pregúntate por lo que alguna vez perdieras.

‘El glaciar golpea en el guardarropa,
El desierto suspira en la cama,
Y la rotura en la taza de té provoca
Una línea a la tierra de la muerte.

‘Donde los mendigos sortean billetes
Y el Gigante está encantando a Jack,
Y el muchacho blanquecino es quien ruge,
Y es Jill quien a su espalda sube.

‘Mira, mira en el espejo,
Observa su preocupación;
Aunque tú no puedas bendecir
La vida continúa siendo una bendición.

‘Quédate, quédate en la ventana
Mientras las lágrimas te queman;
Amarás a tu tacaño vecino
A pesar de su corazón mezquino’

Era tarde, tarde en el atardecer,
Los amantes se habían ido;
Los relojes habían cesado su sonido,
Y el hondo río nunca dejó de correr.

As I walked out one evening

As I walked out one evening,
Walking down Bristol Street,
The crowds upon the pavement
Were fields of harvest wheat.

And down by the brimming river
I heard a lover sing
Under an arch of the railway:
‘Love has no ending.

‘I’ll love you, dear, I’ll love you
Till China and Africa meet,
And the river jumps over the mountain
And the salmon sing in the street.

‘I’ll love you till the ocean
Is folded and hung up to dry
And the seven stars go squawking
Like geese about the sky.

‘The years shall run like rabbits,
For in my arms I hold
The Flower of the Ages,
And the first love of the world.’

But all the clocks in the city
Began to whirr and chime:
‘O let not Time deceive you,
You cannot conquer Time.

‘In burrows of the Nightmare
Where Justice naked is,
Time watches from the shadow
And coughs when you would kiss.

‘In headaches and in worry
Vaguely life leaks away,
And Time will have his fancy
To-morrow or to-day.

‘Into many a green valley
Drifts the appalling snow;
Time breaks the threaded dances
And the diver’s brilliant bow.

‘O plunge your hands in water,
Plunge them in up to the wrist;
Stare, stare in the basin
And wonder what you’ve missed.

‘The glacier knocks in the cupboard,
The desert sighs in the bed,
And the crack in the tea-cup opens
A lane to the land of the dead.

‘Where the beggars raffle the banknotes
And the Giant is enchanting to Jack,
And the Lily-white Boy is a Roarer,
And Jill goes down on her back.

‘O look, look in the mirror,
O look in your distress;
Life remains a blessing
Although you cannot bless.

‘O stand, stand at the window
As the tears scald and start;
You will love your crooked neighbour
With your crooked heart.’

It was late, late in the evening,
The lovers they were gone;
The clocks had ceased their chiming,
And the deep river ran on.

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